Les travaux agricoles

Les équidés de travail offrent de nombreuses possibilités d’utilisations professionnelles respectueuses des sols agricoles et viticoles, de la nature, des Hommes.

Il est tout à fait possible de faire des travaux de maraîchage avec l’aide d’un âne par exemple, ou de travailler le sol en partenariat avec des chevaux ou des mules, seuls ou en paire. Les chevaux et les ânes sont une alternative énergétique très intéressante pour un travail de la terre propre, non invasif pour le milieu. Contrairement aux tracteurs et autres outils motorisés, les équidés (ou plus globalement l’énergie animale, car les bœufs peuvent aussi être utilisés), permettent de réaliser un travail plus proche du sol, d’être à l’écoute de son environnement, de comprendre la biodiversité qui nous entoure et ainsi d’envisager des travaux agricoles en accord avec le milieu exploité.

Dans le cadre de petites exploitations, en bio par exemple, les ânes, mules et/ou chevaux sont une excellente alternative aux engins motorisés.

Une parfaite connaissance des équidés et des bovidés, de leurs besoins, de leurs compétences et de leurs comportements est essentielle pour travailler harmonieusement, dans le respect de l’animal et de son bien-être. Un matériel adapté est aussi indispensable. L’ENAM, l’École Nationale de l’Âne Maraîcher, propose des formations de maraîchage avec l’âne. Il est important d’être bien formé pour réaliser un travail de qualité, mais également de connaitre sa production, ses coûts, de savoir vendre ses produits. Un projet solide est nécessaire.

Les travaux agricoles peuvent concerner différentes cultures telles que les herbes aromatiques, les fruits rouges et le safran.

France Énergie Animale accompagne les producteurs qui travaillent avec l’énergie animale. L’association permet de pouvoir échanger avec d’autres prestataires, d’améliorer ses pratiques, de trouver des solutions, et surtout d’être reconnu comme professionnel compétent, fiable. Deux labels sont proposés à nos adhérents en travaux agricoles, pour favoriser la reconnaissance de leurs activités / produits, et leur visibilité : le label Énergie Animale « AGRICOLE», pour toutes les activités de maraîchage, travail dans les vignes, entretien des espaces naturels, et le Label Énergie Animale « PRODUCTION », pour les produits issus du travail des équidés.

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L’âne et les travaux agricoles, Michel SALLE - TRAITS D’ÂNES ânes & mulets

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« L’âne est un animal très maniable et beaucoup plus respectueux de l’environnement que le tracteur agricole. Il peut être utilisé pour les travaux agricoles en appliquant les règles de bientraitance au travail.

L’âne peut être attelé en solo ou en multiple et est capable de travailler dans toutes les zones agricoles non marécageuses : sur terrain plat et pentu, en plein champ ou sous serre. Calme et posé, son rythme est plus lent que celui du cheval. À l’aide de matériels adaptés, l’âne éduqué au travail du sol peut labourer, reprendre les labours, herser, buter, billonner et sarcler. Sa vitesse de marche, d'environ 3km par heure, est idéale pour le travail en maraîchage et le travail d’entretien de précision des cultures plantées et/ou des plantations en pépinières arboristes. Ses sabots de petite taille et leur placement en ligne lors de son déplacement lui permettent de passer au plus près de la plante, sans occasionner de dégâts sur les cultures autour. Son gabarit étroit favorise le travail en finesse et nécessite un espacement réduit entre les rangs.

Bien mis, sous la main d’un meneur expérimenté, il excelle dans les travaux de précision. Sa capacité à tourner très court facilite les manœuvres en bout de rang, mais aussi le travail des petites parcelles, des parcelles en terrasses et les évolutions sous serre. L'âne constitue un partenaire idéal pour le maraîcher, le producteur de fruits rouges, de plantes médicinales et/ou aromatiques. Il permet l’entretien de petites et moyennes parcelles cultivées de plein champ, l’entretien des jardins familiaux et autres projets agricoles, ou encore l’entretien de pépinières arboricoles et viticoles.

L’âne est un auxiliaire précieux pour le transport du fumier sur parcelles et le transport des récoltes maraîchères et viticoles. En attelée multiple, il est efficace dans l’arrachage des plantes invasives de taille raisonnable.

Chez TRAITS D’ÂNES, nous cultivons 2 hectares de plein champ pour production de PdT, choux et fruits rouges en traction asine (labour, reprise de labour, façonnage, entretien et récolte). Nous hersons 16 hectares de prairies en attelée multiple à l’aide d’un avant train porteur équipé d’une herse étrille émousseuse, ou d’une herse étrille ébouseuse traditionnelle trainée. Nous transportons des produits et charges diverses à la demande, et une partie de notre abreuvement dans des parcelles enclavées. Nous intervenons en formation de personnes à l’utilisation des ânes au travail du sol et en transport agricole en traction asine. Nous intervenons aussi pour des prestations privées à la demande, en insertion sociale et/ou de handicap en capacité d’apprentissage sur la base de programmes que nous avons développés avec les F.O, I.M.E, E.S.A.T.

Notre matériel agricole est dédié à l’utilisation asine, fabriqué par JOURDANT T.A pour les matériels aratoires et par TRACT HORSES pour les matériels avant train, porte outils et outils adaptables, tombereaux, colliers et harnais. Nous utilisons le collier d’épaule, les colliers et harnais américains et le joug de travail à échelle et collier. Nous travaillons en partenariat avec l’école d’agriculture de TULLE-NAVE et nous recevons des stagiaires de cette école chaque année. »